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TESTIMONIO DE UN “REGGAE LOVER” PARTE I: MAXI PRIEST

Posted in EL SONIDO DE LA VIDA with tags , , , , on mayo 15, 2017 by clauxx

Aunque en mi formación musical básica hubo Reggae para acompañar con el rock clásico (que es mi herencia por parte de mi padre), pero en realidad me convertí en una amante y seguidora de este género hace aproximadamente tres años cuando descubrí y me declaré fan de, para mi gusto, uno de las mejores voces que he escuchado en toda mi vida; Maxi Priest.

Todo comenzó cuando a mis escasos 10 años de edad, y descubriendo las variantes que me ofrecía la estación de Radio 92.5 FM Stereo Rey (y de la cual ya había platicado anteriormente) , escuché por primera vez una canción con una voz que me cautivó de inmediato aunado a un ritmo muy atractivo para el oído. Luego, la escuché por dos o tres ocasiones más hasta convertirse en una obsesión, y desde entonces siempre ponía atención la Estación de Radio con la esperanza de escuchar el tema, pues cabe recalcar que la radiofrecuencia no contaba con locutores en vivo, como simplemente llamar y solicitarla (y menos preguntar por el nombre del artista o la canción)… Lo intenté una vez y el resultado fue intento fallido. Al menos me confortaba el hecho de saber que la tenía grabada en casette para escucharla cuando quisiera (aunque la versión estuviera a la mitad y con unos comerciales encima).

Pasaron un par de años y yo continuaba sin saber quién era el dueño de esa voz angelical ni el nombre de la canción, así que haciendo mis primeras búsquedas en la web y su potente Yahoo (si, cuando dominaba la Internet, mucho antes de la llegada de San Google), con mi nefasto dominio del inglés y lo poco que alcanzaba a entender de la letra, inicié con mis investigaciones amateur para tratar de conseguir la canción en el entonces sofisticado formato mp3.

Luego de un par de días en el cibercafé (ya que yo era pobre y mi computadora de escritorio no tenía capacidad para conexión a Internet) por fin encontré lo que estaba buscando, y la respuesta fue: Maxi Priest con su canción “Close To You”.

Max Alfred Elliott, mejor conocido como Maxi Priest. Inglés por nacimiento, pero con sangre cien por ciento jamaiquina. Comenzó a cantar desde muy joven, pero su carrera musical inició en 1985 cuando lanzó su primer disco “You’re Safe” y su primer éxito llegó en 1988 cuando interpretó el legendario tema de Cat Stevens “Wild World” en versión Reggae, que, este género ha sido el sello principal en la trayectoria de Priest, consiguiendo posicionarse como uno de los interpretes ingleses más importantes del movimiento rastafari.

Desde luego que cuando finalmente conseguí la canción que había marcado parte de mi niñez, no tenía conocimiento mínimo del trabajo del cantante, solo sabía que estaba perdidamente enamorada de esa voz y que cualquier cosa nueva que escuchara de él seguramente me iba a gustar.

Y fue así como me convertí en fan de un artista del cual conocía un solo tema. Tiempo después, ya con unos 15 o 16 años de edad encima, por casualidad me encontré un CD de Priest en liquidación en la tienda Music&More (cuando su producto principal era la venta de discos compactos). Se trataba del álbum “Intentions” del año 1986. Francamente cuando escuché el disco, no me fue tan atractivo, tomando en cuenta que yo esperaba por algo similar al adictivo R&B del tema “Closet To You”, sin embargo esta producción está hecha de Reggae en su totalidad (segunda producción en la carrera de Maxi, “Closet To You” pertenece al álbum “Bonafide” lanzado en 1990) , pero a esa edad tan joven y desorientada, todavía no comprendía el concepto del género ni como estaba construida la base de su arte (ahora ya como adulta y con amplio conocimiento puedo decir que es un excelente disco con un toque bien clásico en su categoría).

Entonces, al paso de mis años, su música aparecía en mi lista de favoritos como una de mis voces preferidas y más encantadoras, hasta que hace tres años, con intenciones de dedicarle tiempo a su trayectoria, decidí conseguir toda su discografía en la página de varios amigos rusos que no conozco pero que gentilmente comparten su colección de música con todos nosotros, y fue de esa forma como nació mi amor por Maxi Priest y por su facilidad y encanto natural para interpretar uno de los géneros más frescos y adictivos de la industria.

Si bien sus discos no están totalmente dedicados al Reggae, pues también se ha inclinado por géneros como el R&B, Soul y algunos toques de Sofisti Pop (y lo ha hecho porque su capacidad vocal le da para cantar lo que le venga en gana), sin embargo, ha trabajado al lado de grandes legendarios del Reggae como Beres Hammond, Dennis Brown, Junior Reid y en 2007 se congregó como vocalista junto a la banda UB40.

Diez producciones discográficas a lo largo de su carrera, siendo su último álbum “Easy to Love” lanzado hace precisamente tres años, un trabajo con una calidad impecable y muy propia a la altura de este personaje tan talentoso, y basta tan solo una prueba como su tema “Holiday” para confirmarlo. Una de mis canciones favoritas, muy “fácil de amar”…

También como dato adicional, cabe mencionar que Jacob Miller, líder de Inner Cirlce tiene lazos familiares con Priest al ser primos de sangre. Aunque fue Miller quien fundó a la banda en Jamaica en 1974 (y se dice que eran tan populares, incluso más que Bob Marley) sus éxitos más comerciales son las ya bien conocidas “Bad Boys”, “Sweat (A La La La La Long)” y “Games People Play”, justo cuando Jacob ya no se encontraba en la Tierra debido a que perdiera la vida en un accidente de auto en 1980.

Inner Cirlce con Jacob Miller

Inner Circle después de Jacob Miller

Debo decir que al afiliarme tanto con Maxi y su carrera a fondo, ello me abrió una puerta muy grande a lo que sería la entrada al mundo del Reggae y sus exponentes más importantes y conocidos mundialmente. Antes de él, mi conocimiento era muy limitado a lo más básico y común. Y con básico me refiero a que tuve muy presente únicamente al maestro Bob Marley y sus muchos éxitos, que no es para nada subestimar su legado, pero Marley es tan solo la punta del iceberg que conforma el amplio universo del Reggae y sus derivados.

Aun no me considero una experta en mi nuevo amor, apenas son tres años los que he estado involucrándome y descubriendo al Reggae y todo lo que nos ofrece sumado a la Cultura Rastafari. Lo único que puedo decir es que lo disfruto tanto que no podría describirlo, y siempre es un buen momento para sumergirme en el fresco y relajante ritmo acompañado de sus mensajes y por lo pronto lo seguiré haciendo…

Irie!!

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